מקור האוטיזם - מחקר

מחקרי הדמיה תוך שימוש בטכניקות MRI מתקדמות: DTI, high b value DWI   fMRI, . 
מטרת ההדמיה היא מציאת מרקרים ביולוגיים ב CNS שיאפשרו אבחון מוקדם. הבנה- מהי הפתולוגיה ב- CNS שמביאה לקליניקה של אוטיזם (שוני במבנה החומר הלבן והאפור, פתולוגיה בקישוריות בין איזורים חשובים כמו איזורי השפה והערכת התפקוד של חלקים שונים ב CNS באוטיזם בהשוואה לילדים רגילים).

מחקר מדעי- בסיסי להבנת מקור האוטיזם הביולוגי

המחקר מתבצע בשיתוף עם ד"ר דפנה בן בשע"ט, פיזיקאית המנהלת את מערכת ה MRI במכון ווהל להדמיה מתקדמת; ד"ר ליאת בן סירה מנהלת היחידה לרדיולוגית ילדים במרכז הרפואי סוראסקי בת"א ועם פרופסור יונתה לוי מהמחלקה לפסיכולוגיה באוניברסיטה העברית.
מחקר גנטי – חיפוש גנים פוטנציאלים הקשורים לאטיולוגיה של אוטיזם תוך שימוש בטכניקות גנטיות מתקדמות nome wide association   ו SNP. 
מחקר גנטי בהיבט אחר יבדוק את הפרופיל הגנטי של ילדים עם אוטיזם, שהגיבו לטיפול, לעומת אלו שההתקדמות אצלם הייתה מעטה, וכך יאפשר לתכנן שירותים מתאימים וכן לתת פרוגנוזה יותר ברורה.
בשיתוף עם ד"ר יואב כהן, מנהל המחלקה הפסיכיאטרית לילדים בבית החולים "איתנים" ובסגל האקדמי באוניברסיטה העברית.

EEG: באוטיזם שכיחות גבוהה של אפילפסיה והפרעות ב EEG.  המחקר יתמקד בהגדרת הממצאים הפתולוגיים ב EEG של ילדים עם אוטיזם והקורלציה שלהם לתסמינים הקליניים. הוא יאפשר למקד אזורים עם הפרעה בפעילות החשמלית במוח, שקשורים לתסמינים ייחודיים.  על פי הממצאים, ניתן יהיה להמשיך את המחקר ולבדוק האם טיפול תרופתי לשיפור ההפרעה האפילפטיפורמית, גם כשאין פרכוסים, משפיע  על ההתבטאות הקלינית.
הדבר נעשה בשיתוף עם פרופסור אלי להט, המנהל לשעבר של היחידה לנוירולוגית ילדים והתפתחות הילד וד"ר אלי היימן, מנהל המרכז לאפילפסיה במרכז הרפואי "אסף הרופא".​

מחקר קליני בתחום האוטיזם

מזה מספר שנים אנו עוקבים אחר ההתקדמות של ילדים בספקטרום האוטיזם, שאובחנו מוקדם וטופלו אינטנסיבית. חלק מהמחקרים השוו יעילות של שתי גישות טיפוליות שונות בגיל הצעיר.  חלק אחר התמקד במדדים פרוגנוסטיים לפני התחלת הטיפול, שניבאו רכישת מיומנויות התפתחותיות שונות. בשיתוף עם ד"ר אסתר בן יצחק, מנהלת המחלקה להפרעות בתקשורת במרכז אוניברסיטאי אריאל.
הערכת יעילות טיפול בחמצן בלחץ גבוה (בתא לחץ) בילדים עם אוטיזם.
בשלב הראשון יעברו הילדים בדיקת SPECT, שתעזור להבין האם יש ירידה בתפקוד ובזרימת הדם לאזורים שונים ב- CNS.  בשלב השני, יבוצע מחקר השוואתי רנדומאלי עם cross-over שיימשך כ- 6 חודשים. ייבדקו מדדים רבים של התקדמות בתחומי האוטיזם, קוגניציה ושפה.
בשיתוף עם ד"ר שי אפרתי, מנהל תא הלחץ – מרכז רפואי "אסף הרופא".
מחקר בתחום הכישורים החברתיים: הערכת מדדים מקדימים ליכולת ליצירת חברות בגיל הרך. הערכת ה"קנאה" בגיל הצעיר בילדים עם אוטיזם.
בשיתוף עם פרופסור נירית באומינגר – מנהלת החוג לחינוך מיוחד באוניברסיטת בר-אילן.
מחקר דמוגרפי באוטיזם: שכיחות הפרעות סביב ההיריון והלידה, גורמים סביבתיים, מחלות, שינה, אכילה, ויסות חושי, כישורים ייחודיים ועוד. בדיקת הקורלציה בין ההפרעות לבין חומרת האוטיזם והופעת הפרעות נלוות.
בניית שאלון מובנה להערכת חומרת האוטיזם, הפרעות נלוות ובעיות התנהגות מאתגרות – חלק ממחקר בינלאומי המנסה ליצור שאלון לשימוש באוכלוסיות ממוצא אתני שונה. בהתבסס על מחקר זה פורסמו מספר עבודות המשוות את התבטאות האוטיזם בארה"ב, קוריאה, בריטניה וישראל.
בשיתוף עם פרופסור ג'וני מטסון מאוניברסיטת לואיזיאנה ארה"ב.
בדיקת הוריאנט המטבולי לפירוק ריספרידל בילדים עם אוטיזם המטופלים בתרופה זו.
בשיתוף עם פרופסור מתי ברקוביץ- מנהל המרכז לטוקסיקולוגיה במרכז הרפואי "אסף הרופא".